The Dragon Age Keep

Hey, it’s me again,

In Dragon Age, choices matter. It has always been important for us that our fans have complete control and freedom in shaping their Dragon Age world. The decisions you make, the foes you vanquish, the relationships you forge. It’s all important and needs to be honored. Many of you have been wondering how your choices from Dragon Age: Origins and Dragon Age II will be supported in Dragon Age Inquisition. Today, I’m here to give you information on exactly that.

blog-keep

I’m excited to announce the Dragon Age Keep. Within the Keep, you’ll be able to customize a Dragon Age historical world state to your exact specifications. How did you modify your Warden and Hawke? Who were your companions? Who did you choose to romance? Who rose to power, and who fell in defeat? What legacy did you leave?

Within the Keep, you’ll be able to customize as much or as little about the world of Thedas as you wish. Then you’ll be able to import your saved world state into DAI at the start of a new game. Have you lost or corrupted your save files? No problem — remake your world state on the Keep, and preserve it for the future. For those folks new to the Dragon Age franchise, the Keep will serve as a great way to understand the people, places, and events that shaped the world leading up to DAI.

I’d like to give some history on how the Keep came into existence. Very early in the planning of DAI, we began to think about how we were going to address the issue of importing save game files. We were dealing with a brand new game engine, plus the next generation of consoles. It was a priority that our fans be able to have their decisions carry forward, regardless of their past or future platform.

We realized that in order to make this work, we’d have to look into a cloud-based solution. Moving to the cloud allows players to take their unique world state into any platform (present or future) and even other media. For existing fans, an advantage of being in the cloud is that (if you are ok with spoilers) you can fully explore what-if scenarios, and become aware of events and consequences in our past games that you may not have known were possible.  You can then fire up the previous games and go exploring for those moments.

Even if you don’t go back and re-play the previous games, you can still establish that scenario as part of your world state, and import it at the start of a new DAI game to see the consequences of your actions.

What about actually importing your save games? We are continuing to investigate ways in which save files from previous games could be used to populate the initial world state of the Dragon Age Keep. We’ll provide more information on this in the months to come.

An additional benefit offered by moving to the cloud is being able to fix issues in plot logic, which historically we have not been able to do because of client side complexity or platform holder limits. Under the hood, the Keep has a logic validator which ensures you’ll always have a valid world state free from errors and conflicts.

Choices in our games are immense, and on occasion subtly perceived.  In some cases, the consequences of decisions you’ve made in a past game won’t reveal themselves until some future story.  Handling all these permutations is complex. Really complex. Tracking all possible prerequisites and potential knock-ons, even just to create the simple acknowledgement of a choice is very detailed — and prone to error.

As an example, an import from DAO to DA2 brought across something in the order of 600 different data points, most requiring complex logic solving to answer correctly the question of “how did the player settle this choice at the end of the game.”  As a result, some current save imports are buggy, which is our fault, and something we’re committed to fixing. Permanently. The Keep allows us to do just that. Users of the Keep won’t have to suffer with these types of logic inconsistencies any longer.

Starting today, you can visit the Dragon Age Keep and register for its beta, set to kick off early next year. We’re eager to hear your feedback and get your impressions before it launches publicly in 2014. The Keep will be available to everyone a few months before DAI gets released, in order to give fans plenty of time to experiment with scenarios and make their history exactly how they want.

More to come soon, and thanks for reading.

Mark Darrah
Executive Producer
Dragon Age

———————————————————————————————————————–

Всем привет, это снова я.

В Dragon Age выбор очень важен. Мы всегда стремились к тому, чтобы у игрока был полный контроль и возможность изменять мир Dragon Age. Решения, которые вы принимаете, враги, которых вы уничтожаете, отношения, которые вы создаете, – все это имеет важное значение. Многие из вас интересуются, как решения, принятые в Dragon Age: Origins и Dragon Age II, будут отражены в Dragon Age Inquisition. Сегодня я готов поделиться этой информацией.

Я рад представить вам Dragon Age Keep. С помощью Keep вы сможете настроить историю и состояние мира Dragon Age. Как вы изменили вашего Уордена и Хоука? Кто вас сопровождал? С кем у вас возникли романтические отношения? Кого вы возвысили, а кого разбили? Какое наследие вы оставили?

В Keep вы сможете изменить мир Тедас по своему вкусу, а затем импортировать сохраненный мир в DAI в начале новой игры. Ваши сохраненные файлы повреждены или утеряны? Ничего страшного – воссоздайте состояние мира в Keep и сохраните его на будущее. А пользователям, которые только открывают для себя серию Dragon Age, Keep поможет узнать о людях, местах и событиях, которые произошли до событий DAI.

Пожалуй, стоит рассказать историю возникновения Keep. На раннем этапе планирования DAI мы стали думать, как быть с импортом сохраненных файлов – ведь мы имели дело с совершенно новым игровым движком и новым поколением консолей. Необходимо было дать поклонникам способ перенести в новую игру принятые ими решения, независимо от того, какие платформы использовались в прошлом и будут использоваться в будущем.

Мы осознали, что решение нужно искать в облачных (cloud-based) технологиях. Переход на «облако» позволит игрокам использовать их уникальный мир на любой платформе (прошлой или будущей) и на других носителях данных. Для ветеранов игры преимущество хранения в облаке заключается в том (если вы не против спойлеров), что вы можете исследовать самые разные варианты развития событий и узнавать о всех происшествиях и их последствиях в наших предыдущих играх – возможно, вы и не догадывались о существовании некоторых таких вариантов.  Можете запустить предыдущие игры и исследовать такие моменты.

Даже если вы не хотите переигрывать предыдущие игры серии, вы можете выбрать один из таких сценариев, как часть состояния мира, импортировать его в начале новой игры DAI и увидеть последствия ваших действий.

Вас интересует возможность импорта имеющихся сохраненных игр? Мы все еще исследуем возможности использования сохраненных данных из предыдущих игр в качестве начального состояния мира в Dragon Age Keep. Мы еще расскажем об этом в будущем.

А еще облачные технологии позволят нам исправить логические ошибки в сюжете. Ранее мы не могли этого сделать из-за необходимости модифицировать игру на стороне пользователя, а также из-за ограничений платформодержателей. Внутри Keep имеется встроенная система проверки логики, которая следит, чтобы у вас был действующий мир, свободный от ошибок и противоречий. Важность выбора в наших играх имеет огромное значение, даже если этого не видно на первый взгляд. В некоторых случаях последствия решений, принятых в предыдущих играх, проявят себя только в будущих играх. Как вы понимаете, отслеживание этих решений – сложная задача. Очень сложная. Учет всех возможных требований и потенциальных последствий, хотя бы для того, чтобы хранить информацию о сделанном выборе, требует множества данных – и может привести к ошибкам. В качестве примера можно привести импорт данных из DAO в DA2. Для того чтобы правильно ответить на вопрос «Какое решение игрок принял по данному вопросу в конце игры?», необходимо порядка 600 разных блоков данных, для многих из которых требуются серьезные логические расчеты. Неудивительно, что имеющиеся сохраненные данные таят ошибки. Это наша вина, и мы намерены исправить этот недочет. Исправить раз и навсегда. И Keep позволит нам этого добиться. Пользователям Keep не придется сталкиваться с подобными логическими затруднениями.

Начиная с сегодняшнего дня вы можете зайти в Dragon Age Keep и зарегистрироваться для бета-тестирования. Выпуск финальной версии запланирован на начало следующего года. Будем рады получить ваши отзывы и предложения до запуска открытой версии в 2014 году. Система Keep будет открыта для всех желающих за несколько месяцев до релиза DAI, чтобы вы могли поэкспериментировать с различными сценариями и создать историю, которая вам нравится.

Ждите новых подробностей, и спасибо за внимание.

 

Марк Дарра (Mark Darrah)

Исполнительный продюсер

Dragon Age