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From Aaryn Flynn

As you have probably heard by now, BioWare’s two founders, Doctors Ray Muzyka and Greg Zeschuk, have announced their retirement from game development with blog posts that you can review here.

I know this might be concerning for some of you but the leaders at BioWare have had some time to think about it – to think about how the games, the fans, and the creative teams would move on without the two guys who started this organization back in 1995. We – including Ray and Greg – think the studio is solid and the team here is ready to embark on a whole new era of games.

As the General Manager of BioWare Edmonton and Montreal, I want to take this opportunity to talk this through, and to update everyone on the people and projects that will define Bioware in the months ahead.

First, I want to offer an homage to the two men who founded this studio and helped build a global community of fans and friends. As the legend goes, Ray and Greg went to medical school together here in Edmonton before trading in the stethoscopes to pursue their true passion of games. What followed was an explosion of creative energy that delivered epic games from Baldur’s Gate and Neverwinter Nights in the early years to Dragon Age, Star Wars: The Old Republic, and Mass Effect most recently. All of this hard work culminated in 2011 when they received one of game development’s highest honors — entry into the Academy of Interactive Arts and Sciences’ Hall of Fame. To get a sense of what it’s been like to work with Ray and Greg, give their acceptance speech a watch here.

Ray and Greg have been well-recognized for their creative achievements but their greatest legacy will be the culture and leadership team they built at BioWare. I could go on and on about that here at BioWare, but that’s a difficult thing to do without you knowing a bit more about me and what it’s meant to me to work with Ray and Greg.

I joined BioWare more than 12 years ago straight out of University, as a programmer with a Computing Science degree. I went to work on Baldur’s Gate II immediately, learning about the tools the content creators were using to help make the game. From there I went on to work on the Neverwinter Nights Toolset, and then onto Star Wars: Knights of the Old Republic, where I helped program the combat systems for the game. From there I went on to Jade Empire (which still holds a special place in my heart as a game), and once that was done I was onto Dragon Age: Origins. At that point, my official coding career began winding down and I was doing more and more things like recruiting and planning. Then, a little more than three years ago, Ray & Greg offered me the chance to manage the Edmonton and Montreal studios. Greg was taking on new responsibilities that eventually found him managing BioWare Austin, and Ray was expanding his responsibilities to include additional studios as Group and then Label GM, overseeing and directing all of BioWare.

In that time, I’ve seen our studio culture grow, change, evolve – especially now that we’re part of EA (I’ll talk more about that in future blog posts). What hasn’t changed is our cohesive spirit that binds us as a team. It starts with a passion for creating the very best games; it demands a deep commitment to respecting and listening to our players; it includes ongoing recognition that great games require skilled and dedicated people; and above all, it requires incredible integrity – integrity that spans across our games, our relationships with players, and our commitments to each other.

Love of games, respect for the players, teamwork and integrity – those are the hallmarks of a culture built by Ray and Greg. It started in their hearts and minds, ran through their daily actions, and resonated deeply in the people that joined them in their remarkable journey. And now with their retirement, the creative teams at BioWare Edmonton & Montreal are ready to carry on that legacy:

• DRAGON AGE 3: Inquisition – Yesterday, we announced that BioWare is now developing the next chapter of the Dragon Age series. Executive Producer Mark Darrah and our teams have been meeting with fans about what they want in a new Dragon Age game. I love spending time with the Dragon Age team as they work on Inquisition. The thought-provoking discussions, the fun, and most of all, the discovery of what’s possible on a new engine is both exhilarating and humbling.

• MASS EFFECT – Executive Producer Casey Hudson and his team are coming off an amazing eight-year run with the Mass Effect trilogy. But they’re not done yet. We are releasing more multiplayer content and we have more single-player stories coming throughout the next six months, including Omega which is coming in the Fall. But the Mass Effect universe is vast, and Casey and our teams have plans for another full game. “Where to go next?” with such a project has been a question a lot of us have been asking, and we’d all love to hear your ideas.

• BRAND NEW GAMES FROM BIOWARE – Both Dragon Age and Mass Effect started as single games but grew into vast universes. But we aren’t stopping there. While Casey continues to oversee the development of our new Mass Effect project, he and his leads are putting together their vision for an all new game set in a fictional universe, built from the bottom-up with all new gaming technology.

As the GM for Edmonton and Montreal, I know that creative people are delivering new content and gameplay for established franchises, and new games that go in new directions.

Ray and Greg built BioWare to last. They’ve always known their retirement would come one day, so they developed a team of people who would ensure their standards and culture would endure. We’ll humbly carry that torch and continue learning in the process.

To the Doctors: I wish you the very best, and we will always honor your legacy. The games we develop will always share your unique creativity and steadfast integrity.

Now it’s up to us to show the world what you taught us.

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Comme vous en avez probablement entendu parler maintenant, les deux fondateurs de BioWare, les docteurs Ray Muzyka et Greg Zeschuk, ont annoncé qu’ils prenaient leur retraite du développement de jeux, annonce faite sur des billets publiés sur notre blogue que vous pouvez consulter ici.

Je sais que cette annonce préoccupe peut-être certains d’entre vous. Mais sachez que les leaders de BioWare ont eu le temps de réfléchir à la question – de réfléchir à la façon dont les jeux, les fans et les équipes de création continueraient après le départ de ces deux hommes qui ont fondé cette entreprise en 1995. Nous – y compris Ray et Greg – croyons que le studio est solide et que l’équipe est prête à se lancer dans une toute nouvelle ère de jeux.

À titre de directeur général des studios BioWare Edmonton et BioWare Montréal, je désire profiter de l’occasion pour vous informer au sujet des personnes et des projets qui définiront BioWare au cours des mois à venir.

Tout d’abord, j’aimerais rendre hommage aux deux hommes qui ont fondé cette entreprise et contribué à bâtir une communauté de fans et d’amis. La légende raconte que Ray et Greg ont fréquenté l’école de médecine ensemble, ici à Edmonton, avant de délaisser leurs stéthoscopes pour poursuivre leur vraie passion : les jeux vidéo. S’en est suivie une explosion d’énergie créatrice qui a produit des jeux mémorables, de Baldur’s Gate et Neverwinter Nights dans les premières années, à Dragon Age, Star Wars : The Old Republic et Mass Effect plus récemment. Tout ce travail exceptionnel a culminé en 2011, lorsque les deux fondateurs ont été intronisés à l’Academy of Interactive Arts and Sciences’ Hall of Fame, l’un des plus grands honneurs qui soient dans le monde du développement de jeux. Pour avoir une idée de ce que c’était que de travailler avec Ray et Greg, je vous invite à jeter un coup d’œil ici à leur discours d’acceptation.

Ray et Greg ont été reconnus à juste titre pour leurs réalisations créatives, mais leur plus grand legs sera la culture et l’équipe de leadership qu’ils ont bâties à BioWare. Je pourrais continuer longtemps sur ce sujet de la vie chez BioWare, mais pour ce faire, il est préférable que vous en sachiez un peu plus à mon sujet et sur ce que cela a représenté pour moi de travailler avec Ray et Greg.

J’ai joint les rangs de BioWare il y a plus de 12 ans frais sorti de l’université, programmeur avec un diplôme d’informatique en poche. J’ai commencé immédiatement à travailler à Baldur’s Gate II, me familiarisant avec les outils que les créateurs de contenu utilisaient pour créer le jeu. J’ai ensuite travaillé aux outils utilisés pour Neverwinter Nights, et ensuite à Star Wars : Knights of the Old Republic, où j’ai aidé à programmer les systèmes de combat pour le jeu. Je suis ensuite passé à Jade Empire (ce jeu occupe d’ailleurs toujours une place spéciale dans mon cœur) et avant de travailler à Dragon Age: Origins. À partir de là, ma carrière de programmation a commencé à céder le pas au recrutement et à la planification. Ensuite, il y a un peu plus de trois ans, Ray et Gref m’ont donné la chance de diriger les studios d’Edmonton et de Montréal. Greg assumait alors de nouvelles responsabilités qui l’ont finalement mené à la direction du studio BioWare Austin, et Ray élargissait le cadre de ses responsabilités pour ajouter de nouveaux studios à titre d’abord de directeur général du groupe, et ensuite de la marque BioWare, supervisant et dirigeant l’ensemble de BioWare.

Au cours de cette période, j’ai vu la culture de nos studios changer, évoluer – particulièrement depuis que nous faisons partie d’EA (j’y reviendrai dans de futurs billets). Mais ce qui n’a pas changé, c’est la cohésion qui nous unit en tant qu’équipe. Cette cohésion commence par la passion de créer les meilleurs jeux qui soient; elle exige une très grande importance accordée au respect et à l’écoute de nos joueurs; elle exige que nous reconnaissions que la création des meilleurs jeux nécessite des employés talentueux et passionnés; et par-dessus tout, elle exige une intégrité exemplaire, une intégrité qui porte sur l’ensemble de nos jeux, de nos relations avec les joueurs et de notre engagement les uns envers les autres.

Passion des jeux, respect des joueurs, travail d’équipe et intégrité : voilà la signature de la culture implantée par Ray et Greg. Cette culture est née dans leur cœur et leur esprit, s’est concrétisée dans leurs gestes quotidiens et a eu une résonnance profonde chez les gens qui se sont joints à eux au cours de leur remarquable odyssée. Maintenant qu’ils prennent leur retraite, les équipes créatives des studios BioWare Edmonton et BioWare Montréal sont prêtes à perpétuer cet héritage :

• DRAGON AGE 3: Inquisition – Hier, nous avons annoncé que BioWare développe présentement le prochain chapitre de la série Dragon Age. Mark Darrah, le producteur délégué, et nos équipes ont rencontré des fans pour savoir ce qu’ils voulaient voir dans un nouveau jeu Dragon Age. J’adore passer du temps avec l’équipe de Dragon Age, pendant qu’elle travaille sur le volet Inquisition. Les discussions stimulantes, le plaisir et, surtout, la découverte des possibilités qu’offre un nouveau moteur sont source de grande exaltation, tout en nous donnant une leçon de modestie.

• MASS EFFECT : Casey Hudson, producteur délégué, et son équipe achèvent un incroyable marathon de huit années avec la trilogie de Mass Effect. Mais ils n’ont pas encore terminé. En effet, nous allons lancer plus de contenu multijoueur et d’autres histoires monojoueur au cours des six prochains mois, notamment Omega, qui sortira cet automne. Mais l’univers de Mass Effect est vaste, et Casey et nos équipes ont des plans pour un autre jeu complet. Avec un tel projet, « Où aller ensuite » est une question que nombre d’entre nous se sont posée, et nous aimerions connaître vos idées là-dessus.

• TOUT NOUVEAUX JEUX DE BIOWARE – Dragon Age et Mass Effect ont commencé comme des jeux individuels, avant de croître et de devenir de vastes univers. Nous n’arrêterons pas là. Pendant que Casey continue à superviser le développement de notre nouveau projet Mass Effect, ses chefs et lui ont uni leurs idées pour créer un tout nouveau jeu se déroulant dans un univers fictif et entièrement conçu avec une toute nouvelle technologie de jeu.

À titre de directeur général des studios d’Edmonton et de Montréal, je sais que nos créatifs travaillent à de nouveaux contenus et de nouvelles histoires pour les franchises établies, et à de nouveaux jeux qui ouvriront des horizons inexplorés.

Ray et Greg ont créé BioWare pour qu’elle dure. Ils ont toujours su qu’un jour viendrait le moment de la retraite; c’est pourquoi ils ont bâti une équipe qui veillera à ce que leurs normes et leur culture ne disparaissent pas. Nous allons humblement reprendre le flambeau et poursuivre notre apprentissage au cours du processus.

Aux deux docteurs : Je vous souhaite tout le succès possible dans vos nouveaux projets, et sachez que nous honorerons toujours votre héritage. Les jeux que nous développons porteront toujours la signature de votre créativité unique et de votre intégrité absolue.

C’est maintenant le moment de montrer à tous ce que vous nous avez enseigné.